Saúl Vera

Saúl Vera

Co-Founder / Academic Director / Plucked Strings & Musical Initiation Teacher

Saúl Vera was born in Caracas, Venezuela. Among many notable achievements, Saúl is a world-class composer, arranger, teacher as well as a master Bandola and Mandolin player. He is a musical director and arranger with great knowledge and experience in both traditional and Venezuelan folk music. Since 1986, he leads his own successful musical project called: “The Saúl Vera Ensemble”. One interesting fact is that Saúl has had the rare opportunity to study and play music from both an academic and a traditional approach.

Today, Saúl is a sought-after performer who has participated as a soloist and has also been an invited artist to numerous national and international events and concerts. He has shared the stage with other great musicians such as Chico Buarque, DJavan, Zimbo Trío, Paco de Lucía, Ray Barreto, Gilberto Gil, and Michel Petrucciani.

In 1994, Saúl was awarded the “Premio Proyecto Eco” by Mozarteum Foundation and the “Casa Miranda” award in London to further his musical research and develop new works in England. Saúl is also the author of the landmark book “Techniques for learning Bandola Llanera” Ed. Fundarte, 1993.

In 1997 and 1998 Saúl and his ensemble toured Europe playing important venues in Bonn (Germany), Rome, Paris, Geneva, Bern, Montreux (Switzerland), and Brussels (Belgium). The tours were a great success and resulted in excellent newspaper reviews with great accolades from the critics.

In 1999 Saúl Vera recorded a very popular Compact Disc “TOCANDO TIERRA” which included performances with Bela Fleck, Alex Acuña and Abraham Laboriel. This CD was in such demand it was distributed throughout the Americas.

In November of 2000, Saúl again toured in Germany, playing the World-wide Expo-Hanover 2000, again to great press reviews. In August of 2000, Vera released in Caracas his “Concert for Bandola Llanera with Orchestra”. Saúl performed with the “Gran Mariscal de Ayacucho” Symphony orchestra, and again in 2001 with the “Venezuela Symphony Orchestra”.

In the summer 2002 Saúl Vera was invited by The Nature Conservancy organization to perform concerts in United States in Washington D.C., Cleveland and New York.

In 2004 within his international program he made concerts at the “Bolivar Hall” in London and at the “New Morning” in Paris, one of most important jazz venues of the French capital, in which Saúl Vera shared the stage with the consecrated Martinican piano player Mario Canonge, among others.

In 2006 Saúl Vera celebrated the 20th Anniversary of his musical project “Saúl Vera Ensemble” and was received in the most important Concert Hall in Venezuela, the “Aula Magna” at the “Universidad Central de Venezuela” by the “Orquesta Sinfónica Municipal” from Caracas under the direction of Rodolfo Saglimbeni. That same year, Vera embarked on a four-city musical tour in Austria, sharing the stage with Venezuelan singer Eugenia Mendez, on a tour that culminated at Joe Zawinul’s Birdland Hall in Vienna.

In 2007, Saúl performed twice his concert for Bandola Llanera accompanied by the Symphonic Orchestra and the National Philharmonic Orchestra. A few years later, in 2009, he performed his concert for Bandola Llanera and Symphonic Orchestra with the “Simón Bolívar Orchestra” from the “National System of Youth and Children’s Orchestras of Venezuela” under the conduction of Christian Vazquez.

Discografía / Discography

As composer, arranger and musical director:
Como ejecutante compositor arreglista y director musical:

No. Año Título / Intérprete /Artista Formato / Sello / Título Sello Detalle Participación
1 1989 “Música y Tradiciones: 75 años de música popular venezolana” -C.D. Seguros La Previsora independiente Productor (Bandola y Mandolina)
2 1994 “Saúl Vera y su Ensamble” – C.D. Sonográfica independiente Productor (Bandola y Mandolina)
3 1995 “Bandola de Reyes” – C.D. Fundaensamble independiente Productor (Bandola y Mandolina)
4 1996 “Selva y Lujuria” – C.D. Fundaensamble independiente Productor (Bandola y Mandolina)
5 1997 “Tierra Cálida” – C.D .Tono Cumboto Producciones C.A. independiente Productor (Bandola y Mandolina)
6 1998 “Brisas” – C.D. Tono Cumboto Producciones C.A. independiente Productor (Bandola y Mandolina)
7 2002 “Tradición con Swing” – C.D. Tono Cumboto Producciones C.A. independiente Productor (Bandola y Mandolina)
8 2004 “Notas que Agradecen” – C.D. Tono Cumboto Producciones C.A. independiente Productor (Bandola y Mandolina)

As composer and musician:
Como intérprete y compositor:

9 2002 “Música Sinfónica de actualidad” – C.D. Orquesta Sinfónica de Falcón. Dir. Cesar Iván Lara independiente (Bandola.) Concierto para bandola y Orquesta
As guest musician and arranger:
Como invitado intérprete y arreglista:
10 1999 “Tocando Tierra” – C.D. Latin World Production corporación ( Mandolina)
11 2007 “Aldemaro Romero y su Música” -C.D. Obeso Pacanins Producciones. independiente (Mandolina)
12 2007 “Ecos y Recuerdos” Eduardo Manzanilla -C.D. Destilerías Unidas C.A.. independiente (Bandola y Mandolina)

As musical and/or executive producer:
Como productor musical y/o Ejecutivo:

13 2000 “Indio Figueredo: La leyenda del Arpa en Venezuela” -C.D. Tono Cumboto Producciones C.A. independiente Productor
14 2002 “La Fiesta de la tradición” – C.D. CONVENEZUELA independiente Productor (y Bandola y Mandolina)
15 2002 “Guaribe de las Bandolas” -C.D. Tono Cumboto Producciones C.A. independiente Productor
16 2002 “Tierra Inmensa” – C.D. CONVENEZUELA independiente Productor
17 2003 Mapa de la Música Popular Tradicional Venezolana – C.D. FUNDALARES independiente Productor (y Mandolina)
18 2009 Eugenia Méndez “Mirando al Sur” – C.D. Tono Cumboto Producciones C.A. independiente Productor (y Mandolina y Bandola)

As guest musician:
Como invitado intérprete:

Year, Title, Format / Label, Instrument Detail / Participation
19 1979 Cecilia Todd LP Vol. 3 Integra (Bandola)
20 1979 Soledad Bravo CD LP Cantos de Venezuela 2 Top hits (Bandola)
21 1982 Cecilia Todd CD LP El Novio Pollero Íntegra (Bandola)
22 1981 Quinto Criollo Vol.4 LP Palacio (Bandola)
23 1986 Serenata Guayanesa CD LP Caribe Abajo Sonográfica (Mandolina)
24 1987 Aquiles Báez LP Aquiles Báez y Su Música Independiente (Mandolina)
25 1987 María Teresa Chacín CD Ojos Color De Los Pozos Independiente (Bandola)
26 1989 Alberto Naranjo CD Imagen Latina Disco León (Mandolina)
27 1988 Yordano LP Lunas Sonográfica (Mandolina)
28 1990 Franco De Vita CD LP Extranjero Sony Music (Bandola)
29 1990 Iván Pérez Rossi Canciones Eterna Navidad Independiente (Bandola y Mandolina)
30 1990 Soledad Bravo CD LP 23 Temas Folklóricos Top hits (Bandola y mandolina)
31 1992 Iván Pérez Rossi CD Mi Canción es Alegría independiente (Bandola)
32 1992 Iván Pérez Rossi CD No La Quiero independiente (Bandola)
33 1992 Serenata Guayanesa CD Canciones De Ida Por Vuelta independiente (Mandolina)
34 1992 Sergio Pérez CD LP Hay Que Vivir sonográfica (Mandolina)
35 1993 Iván Pérez Rossi CD El Olor Del Canto independiente (Bandola)
36 1993 Martes 8:30 CD Villa Sebucán Latin World Production (Mandolina)
37 1996 María Teresa Chapín CD Me Lo Dijeron Tus Ojos Independiente (Mandolina)
38 1997 Lilia Vera CD WDR World Network Venezuela 40 (Bandola y mandolina)
39 1998 Yordano CD LP Noches de Luna Latin World Production (Mandolina)
40 2000 Coral Banco Mercantil CD Tonadas Fundación Banco Mercantil (Bandola)
41 2002 Simón Díaz CD Gracias Simón Latin World Production Bandola)
42 2003 Venezuela Music CD Rouge Guide To Venezuela World Music Network (Bandola)
43 2003 Gonzalo Teppa CD Travesías independiente (Bandola)
44 2003 María Teresa Chacín CD La Historia Latin World Production (Bandola)
45 2003 Yordano CD La Historia Latin World Production (Mandolina)
46 2006 María Teresa Chacín CD De Conde a Principal independiente (Mandolina)
47 2008 Carlos Rodríguez CD Siempre Así Independiente (Mandolina)
48 2009 Eugenia Méndez CD Mirando al Sur Tono Cumboto Producciones C.A Productor (Mandolina y Bandola)
49 2010 Eduardo Manzanilla CD Verdeamarelo Art Music / Esperanto Mandolina & Celtic Mandola
50 2011 Germán Marcano CD Rochela Esperanto Compositor y Bandola
51 2011 Franco de Vita CD En Primera Fila Sony Bandola y Cuatro

Teaching Activities / Prizes / Publications

Teaching activities:

Saúl Vera has been Teacher at Traditional and Folk Music Appreciation Workshops at Francisco de Miranda University, Coro, Falcon Estate, Venezuela.
From 1989-1992 Educational Coordinator FUNDARTE Music Workshops. Mayor of Caracas Social and cultural program.
Visiting Fellow, at the “Venezuelan Institute for Culture and Cooperation” Port Spain, Trinidad in July 1989.
Lecturer for the Musical Appreciation workshops Cycle at elementary Schools of Miranda State, Venezuela.
Lecturer and Visiting Professor at the Instituto Universitario de Estudios Teatrales (Theater Studies University Institute, now merge to National Experimental University of arts), Chair of artistic production.

1994, Visiting Professor of Architecture Postgraduate School, History and Criticism of Architecture Department at Architecture and urbanism Faculty at Universidad Central de Venezuela (Venezuelan Central University) “History of Architecture, Cultural Heritage and Research Projects”.
Saúl Vera has been Visiting Professor at the Universidad Metropolitana de Caracas, (Metropolitan University of Caracas-Private University-) Graduate Program, as a teacher for Advanced Studies on Venezuelan identity Diploma

From 2005 to 2009, Professor of “Venezuelan Folk Music Level I and II” and Venezuelan Music History at the Institute of Musical Studies (IUDEM now called National Experimental University of Arts).

From 2005 to 2009, Professor of Chairs Bandola Llanera, Mandolin, Venezuelan music for Ensembles and at the Music Conservatory Simón Bolivar, National System of Youth and Children’s Orchestras of Venezuela ( “El Sistema”). Caracas.

Prizes, honors, and significant grants or fellowships:

1981 Japanese Prime Minister’s Office. Contest credentials. Invitation to Meeting – Youngest Latin American in Japan.
1994 “Proyecto Eco” by Mozarteum Foundation and “Casa Miranda” award and grant to develop musicological research work during four months in London.
2006 Municipal Music Prize for short films.
“Saúl Vera Ensemble” Navy – Honorable Mention for artistic merit.


“Techniques for learning Bandola Llanera” Ed. Fundarte, Caracas. 1993.
“Contemporary vision of Venezuelan popular music”. at “Venezuela es así” (Venezuela is that way). Ateneo de Caracas & Casa de América. Caracas-Madrid. 1993.
“The Mandolin in Venezuela: a brief history” at Caracas. 1997.
“The Bandola Plucking of centuries”. at “Imagen” Magazine, 37th year. Special Issue, CONSEJO NACIONAL DELA CULTURA, Caracas, 2004.


Por Enrique Viloria Vera

“La música es sinónimo de libertad, de tocar lo que quieras y como quieras, siempre que sea bueno y tenga pasión, que la música sea el alimento del amor.”
Kurt D. Cobain

Si de trabajo tesonero y reivindicador tuviésemos que hablar en esta ahora bolivariana patria, el músico y compositor Saúl Vera tendría que estar entre los primeros de una lista de los nacionales que más han contribuido a promocionar nuestra más genuina venezolanidad.

El maestro Saúl Vera ha recorrido, de cabo a rabo, la dispar geografía venezolana para incorporar a sus musicales cursos, porque buen didáctico docente es, las expresiones de una Venezuela conocida y las más de las veces inédita que reside en los disímiles instrumentos y en las plurales expresiones de nuestra, en ocasiones, denostada música popular, no la populista que nos asimila sin galanura al joropo mal bailado, y al arpa, cuatro y maracas de campechana ejecución.

Habita el músico concertista y compositor en el cuerpo de la bandola, ese instrumento casi extinto y desconocido que hace de todo a la vez, para ser único en su pluralidad, aunque requiera de otros aparejos musicales para lograr su máxima factura. Saúl Vera, maestro, bien lo sabe, y sin exclusiones, se ensambla con otros semejantes melódicos a fin de que otros virtuosos acompañen su música solitaria sin vocación de soledades.

El maestro músico – docente – concertista – es también comunicador social por excelencia; en la radio venezolana semanal y religiosamente dirigía, dominical, un programa señero, concebido para la magnánima promoción de sus colegas. Nombres y discos, ejecutantes y compositores, artistas en estreno y reconocidos, son tratados por igual por un cofrade que no conoce la diferencia ni el egoísmo.

Los que nos preciamos de su aprecio, los que disfrutamos de su genuino afecto, sabemos que en su fantasía de gentil hombre y en la interpretación de su inseparable bandola solidaria reside un venezolano de excepción que la Patria sin protocolos reconoce y recompensa, más allá de preseas y galardones de un solo color o de un mismo signo.

En fin, con el maestro Leonard Bernstein, podemos decir de nuestro exceso músico que: “La música puede dar nombre a lo innombrable y comunicar lo desconocido.”